vrijdag 8 oktober 2021

Een interview

Onlangs kwam mijn literair agent Hanneke Tinor-Centi met het leuke idee om mij te interviewen voor de camera, aan boord van mijn boot in de jachthaven van Andijk aan het IJsselmeer. Mijn boeken spelen zich voor een deel af op zee, dus de boot was een prima keus als achtergrond voor het interview, dat we in september 2021 hebben gedaan.

 

Hanneke spreekt met mij over de twee boeken die al in Nederland zijn uitgegeven, De Batavier en Het Transport, en vraagt naar het derde boek Drie Meter Zand, dat naar verwachting begin volgend jaar zal verschijnen.

Ze vraagt mij naar de manier waarop het schrijven bij mij in zijn werk gaat, hoe de verhalen in mijn hoofd ontstaan en waar de inspiratie vandaan komt. En naar de reden waarom ik ook in het Engels publiceer.

Het interview gaat over veel zaken die niet direct bekend zijn bij het lezerspubliek, zoals de moeizame weg voor elke auteur om zich een plaats te verwerven naast (vaak buitenlandse) bestsellerschrijvers, die de planken in de boekhandel domineren. Ook spreken we over de noodzaak om goed onderzoek te doen voordat je gaat schrijven.

Een prettig persoonlijk gesprek waarvan ik hoop dat het mijn lezers aanspreekt. 


Mijn boeken worden uitgegeven bij uitgeverij Palmslag. De Engelse vertalingen zijn beschikbaar in digitale vorm bij Kindle Direct Publishing. Paperback versies daarvan zijn in voorbereiding.

een mogelijk cover voor de Engelse vertaling van Drie Meter Zand

zondag 18 juli 2021

Een zeilreis met een verrassing


 onderweg met harde wind achterin

Afgelopen week zijn wij teruggekeerd van een zeilvakantie langs de Waddeneilanden. We kwamen deze keer niet zo ver omdat het weer nogal onberekenbaar was, uiteindelijk tot Borkum, Norderney en Greetsiel. Er werd in Duitsland slechts eenmaal naar ons vaccinatiebewijs gevraagd, wat we dan ook braaf lieten zien. Misschien is dat nu veranderd door het coronabeleid van onze snuggere Hugo (niet mijn woorden - dank aan Youp van't Hek). Dansen met Janssen en Testen voor Toegang, waardoor Nederland vlak voor het vakantieseizoen weer op rood is gezet. 

het sluisje van Termunterzijl

Ik houd mijn hart nu vast voor iedereen die nu na 12 uur op zee met zijn bootje aankomt in een buitenlandse haven en dan opeens in quarantaine moet, of wie geen testbewijs voor een vliegvakantie krijgt omdat ons gammele registratiesysteem het niet aankan. Dag vakantie is het dan, met dank aan het Haagse zwabberbeleid.

 contrast in energie: kolencentrale en windmolens bij Eemshaven

Gelukkig werd ons de afgelopen weken nog geen strobreed in de weg gelegd. Het weer was echter niet om over naar huis te schrijven. Harde wind, tegenwind, geen wind, stortbuien, maar soms ook heel mooi weer. Je bent bevoorrecht als je in deze tijd met je eigen bootje vakantie kunt houden, weer of geen weer. 

 drooggevallen wad bij Vlieland

We hebben een deel van de tocht in het gebied gevaren waar twee van mijn boeken zich afspelen: Het Transport en het nog niet uitgegeven Drie Meter Zand. Het Transport speelt zich deels af op de westelijke Wadden, tussen Texel, Vlieland en Harlingen. Bekend terrein voor ons en het was leuk om precies die plekken terug te zien die mij zo’n vijf jaar geleden hebben geïnspireerd om Het Transport te schrijven. Meer foto's van onze reis zijn HIER te vinden.

Napoleon's fort op Texel speelt een rol in Drie Meter Zand

Mijn nieuwste boek Drie Meter Zand, dat vrijwel klaar is om te worden uitgegeven, speelt vooral in Ameland, in Lauwersoog en Dokkum. Wij volgden onlangs op zee zelfs ongeveer de route van Ameland naar Lauwersoog die de hoofdpersonen Bert en Fleur ‘s nachts in hun zeilboot moeten varen na te zijn overvallen en naar zee gesleept, waar zij aan hun lot worden overgelaten.

zware buien op Borkum, en onder: stoomschip Prinz Heinrich uit 1906

Hoe leuk was het om halverwege onze reis van mijn uitgeverij Palmslag en mijn agent Hanneke Tinor-Centi een mailtje te krijgen dat Het Transport een prima recensie heeft gekregen in de Thriller- en Detectivegids 2021 van Vrij Nederland. Drie sterren, ik was blij verrast.

 
In Het Transport worden twee zeilers, vader en zoon Brouwer, geconfronteerd met grootschalige vrouwenhandel vanuit Rusland, nadat ze een dode jongen uit de Waddenzee hebben geborgen. Diezelfde avond komt een raadselachtige jonge vrouw aan boord naar de drenkeling vragen en kort daarna verandert hun leven in een mallemolen. De recensie in Vrij Nederland noemt een wereld waarin de politie niet altijd automatisch je beste vriend is. Dat onderduiken soms het enige antwoord is zal de meesten van ons verbazen, maar als je gezocht wordt heb je vaak geen alternatief. Dit en het snoeiharde Nederlandse asielbeleid waarin gewone mensen zoals u en ik vermalen worden, zijn kernthema’s van het boek. Hoe zou het aflopen met de hoofdrolspelers? Lees het boek, zou ik zeggen...
 
Het Transport, ISBN 978 94 930 5961 0.


Hier is de videotrailer, als smaakmaker:

 

Trouwens... ook mijn eerste boek ‘De Batavier’ is nog verkrijgbaar, via de boekhandel of in de jachthavenwinkel van Andijk, waar mijn boot ligt. Wie belangstelling heeft, kan mij ook mailen via mijn website https://www.tedpolet.com/ om een exemplaar te bestellen. De voorraad is beperkt!

De Batavier, ISBN 978 94 930 5909 2.






maandag 7 juni 2021

Een auteur in coronatijd

Schrijven en uitgeven in coronatijd

Update: Met maanden vertraging heeft Amazon/KDP eindelijk de problematiek van het betalen van mijn royalties opgelost, dus ik heb op 5 augustus 2021 mijn Engelse boeken weer beschikbaar gesteld op Amazon.

-----

Het schrijven is voor mij vooral een (dure) hobby en daarmee heb ik weinig te klagen in vergelijking met eenieder wiens bedrijf of betaalde baan slachtoffer werd van de nietsontziende sloophamer van de coronabeperkingen.

Veel auteurs, met uitzondering van misschien een paar dozijn bestsellerschrijvers die als vanzelf een luisterend oor krijgen bij de media, hebben ondervonden dat promotiemogelijkheden zoals boekpresentaties en lezingen vrijwel stil kwamen te liggen. Mijn laatste presentatie was in maart 2020, vlak voordat alles op slot ging. Dit en de sluiting van de boekhandels heeft zich onvermijdelijk vertaald in tegenvallende boekverkoop. Desondanks heb ik van Het Transport (uitgegeven vorig najaar) nog tientallen exemplaren verkocht, zowel privé als via de uitgeverij en het Centraal Boekhuis. Kostendekkend is het bij lange na niet. Gelukkig hoef ik niet van mijn auteurschap te leven.  


Mijn derde boek Drie Meter Zand staat voorlopig dus even in de wacht, omdat ik de ontwikkeling wil afwachten voordat ik in een uitgave ga investeren. Eerst zal er weer zekerheid moeten komen, met name komend najaar wordt een vraagstuk omdat niemand kan inschatten of we niet weer allemaal worden opgesloten als gevolg van virusuitbraken.

Gelukkig heb ik als voordeel dat ik tweetalig ben. Engels is mijn tweede taal, zoals ik hier al eerder heb geschreven, en vanaf het begin heb ik mijn manuscripten vertaald in het Engels, aanvankelijk om ze te delen met mijn Engelse vrienden. 

Begin 2021 vatte ik het plan op om in het Engels te gaan publiceren op een internetplatform. De keus viel op Amazon (Kindle), maar ik kwam van een koude kermis thuis als gevolg van maandenlange administratieve problemen bij het uitbetalen van mijn opbrengsten door Amazon. Ik heb dus in die periode boeken van Kindle verwijderd: The Batavian (De Batavier), The Cargo (Het Transport) en Two Fathoms Deep (Drie Meter Zand). Vandaag (5 augustus 2021) heb ik ze weer vrijgegeven.

Van Two Fathoms Deep was een paperbackversie in voorbereiding, die wellicht nog een keer het licht gaat zien.

Ik blijf dus twee sporen volgen: de Nederlandstalige uitgaven op papier via een uitgever, en de Engelstalige uitgaven in eigen beheer. Ik houd u op de hoogte.




 

zondag 23 mei 2021

De controlemaatschappij: het hellend vlak

Al eerder heb ik in mijn blog zorgen geuit over de maatschappelijke veranderingen, waar de crisis van de afgelopen veertien maanden ons in heeft gestort. De Tijdelijke Wet Testbewijzen is de zoveelste uiting van het hellende vlak waar wij ons op bevinden. Op dinsdag 25 mei zal de Eerste Kamer zich erover uitspreken. Eerlijk gezegd heb ik er weinig vertrouwen in dat het gaat goedkomen.

We zullen een bewijs van gezondheid moeten overleggen voor museumbezoek, voor onderwijs, voor een gezellig etentje, voor buitenlandse reizen, voor... nou, vult u maar in. De wet is tijdelijk, maar hoe lang is tijdelijk? Alles wordt gevoed door de veronderstelling dat we het coronavirus kunnen uitroeien, wat hoogst onwaarschijnlijk is. Alleen een groeiende groepsimmuniteit zal ons leren leven met het virus.

We zijn de tijd van noodmaatregelen allang voorbij, maar misschien hebben machthebbers ook wel een beetje het gevoel van 'never waste a good crisis'. We hebben bij diverse recente schandalen al gezien, hoezeer onze overheid de burger wantrouwt. Moeten we nu ons hele hebben en houden aan diezelfde overheid toevertrouwen? De bestuurscultuur is echt nog niet veranderd, alle brave beloftes ten spijt. 

Ik mis vooral de inzet op maatregelen, die bij een nieuwe uitbraak van wat voor virus dan ook gaan voorkomen dat de hele samenleving op slot moet. Zoals ik al eerder heb betoogd, het is eerder een bestuurscrisis dan een gezondheidscrisis. Er te weinig zorgcapaciteit en de overheid heeft na veertien maanden de besmettingsgegevens, waar het hele draconische beleid op is gebaseerd, niet op orde.

Ik heb de leden van de Eerste Kamer daarom maar een mail gestuurd, naar aanleiding van een oproep door de Stichting Artsen Collectief. Zou het helpen, zou ik überhaupt antwoord krijgen, of moeten we achteraf alweer concluderen: het parlement stond erbij en keek ernaar.


Geachte leden van de Eerste Kamer

Hierbij maak ik bezwaar tegen de Tijdelijke Wet Testbewijzen, die in stemming wordt gebracht op dinsdag 25 mei 2021, zie [1].

Ik verwijs naar artikel 1 van de Grondwet:

Allen die zich in Nederland bevinden, worden in gelijke gevallen gelijk behandeld. Discriminatie wegens godsdienst, levensovertuiging, politieke gezindheid, ras, geslacht of op welke grond dan ook, is niet toegestaan.

Dit is het duidelijkste argument voor u om niet in te stemmen met deze wet, aangezien er een tweedeling gaat ontstaan in de maatschappij, waarbij eenieder, die niet aantoonbaar vrij is van of geïmmuniseerd is tegen Covid-19, wordt uitgesloten van maatschappelijke activiteiten en onderwijs. Dit is de zoveelste stap op een heilloze weg.

Een nieuwe vorm van apartheid dus, waar ik ernstig bezwaar tegen maak. Ik roep u dan ook op om deze wet niet goed te keuren.

...

Er volgde nog een toelichting, maar die zal ik u besparen. De wet is na een langdurig debat door de Eerste Kamer aangenomen, doordat Groen Links steun verleende. Zoals ik al vreesde: het parlement stond erbij en keek er naar. Ik hoop dat we er ooit weer van af komen, de garantie is boterzacht. 

Refertes: 

[1]  https://www.eerstekamer.nl/wetsvoorstel/35807_tijdelijke_wet

[2]  https://nl.wikipedia.org/wiki/Maatregelen_tijdens_de_coronacrisis_in_Nederland

[3]  https://wimvoermans.files.wordpress.com/2020/06/wat-is-er-mis-met-het-ontwerp-tijdelijke-wet-maatregelen-covid.pdf

Dan nog even dit.

Er was onlangs een aardige discussie in de media over het befaamde gele vaccinatieboekje als reisdocument. Onze minister van VWS, Hugo de Jonge, beweerde glashard dat het boekje geen officiële status heeft en probeerde zelfs met een oekaze af te dwingen, dat de GGD het na je vaccinatie niet zou mogen invullen. En dat terwijl het boekje voortvloeit uit een internationale gezondheidsregeling van de WHO (een verdrag dus) uit 2005.

Het grappige is dat bijvoorbeeld Duitsland wel een quarantaineverplichting heeft, maar deze opschort als je via je gele boekje kunt aantonen dat je gevaccineerd bent. Daarover staat letterlijk op de officiële Duitse website:

Nachweis über Covid-19-Schutzimpfungen in deutscher, englischer, französischer, italienischer oder spanischer Sprache in digitaler oder in Papierform (zum Beispiel gelber WHO-Impfpass). 

Nee, onze Hugo wil het graag aan zijn inmiddels al geflopte coronamelder-app toevoegen. Maar hij heeft geen zicht op een groot deel van de uitgevoerde vaccinaties.

Waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?

Aanvulling 7 juni 2021: Het kabinet heeft bakzeil gehaald en met ingang van afgelopen weekend kun je je gele vaccinatieboekje laten aftekenen bij de GGD. Of het de komst van een digitaal vaccinatiepaspoort zal tegenhouden, en als het aan de EU ligt, een geheel digitaal paspoort? Ik betwijfel het.